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Rencontres avec la nature des Alpes

Du foin dans les vibrisses...

Après 6 mois d’hibernation passés sous terre en famille, serrées les unes contre les autres, roulées en boule, le nez dans la queue, les adultes réchauffant les jeunes nés au printemps précédant, quel plaisir pour les marmottes de s’extraire des galeries, de profiter de la douceur des températures, de s’empiffrer de l’herbe tendre des praires où sont disséminées, comme autant de savoureuses friandises, les fleurs dont elles raffolent. Dès le matin, les activités s’enchaînent et les mêmes rituels se reproduisent : bâillements, étirements, séances de grattage, bagarres, nourrissage. Durant l’été, ces rongeurs font preuve d’une grande prévoyance : tout en surveillant du coin de l’œil l’arrivée éventuelle de l’aigle royal, elles aménagent et agrandissent leur résidence souterraine. Avec leurs griffes robustes, elles creusent sans relâche, agrandissent les chambres. Pour les transformer en un nid douillet, chaud et confortable, elles arrachent du fourrage qu’elles transportent dans des terriers secondaires moins profonds souvent situés entre des pierres. D’importantes touffes dépassent alors de leur gueule. On dirait qu’elles ont des moustaches ! Maintenir le chargement avec les pattes avant et avancer à l’aveugle s’avèrent parfois nécessaire. Ainsi constitué, l’épais matelas d’herbe sèche contribuera à éviter la déperdition de chaleur en hiver. Malgré un été relativement court, nos courageuses fouisseuses s’octroient de petites siestes bien appréciées. Car début juillet, les jeunes feront leurs premières sorties et il s’agira d’être particulièrement vigilant pour éviter que les prédateurs ne profitent d’un moment d’inattention pour prélever l’un ou l’autre individu.

Dernière mise à jour, le 20 juin 2017

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