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Rencontres avec la nature des Alpes

Festin d’Aspics

Chaleur modérée, atmosphère plutôt humide… Des conditions idéales pour les vipères gestantes, en phase de mue ou en pleine digestion. Leurs jolis coloris et leurs zigzags sombres plus ou moins marqués jouent un rôle thermique important dans ce dernier processus, en captant le rayonnement solaire.
Posté à l’affût, patient et silencieux, l’Aspic attend qu’un rongeur, lézard ou micro-mammifère passe à sa portée. Gueule grande ouverte, crochets en avant, il lui fonce dessus en une fraction de seconde, le mord et lui inocule son venin paralysant. Les systèmes circulatoire, nerveux et musculaire sont touchés. Parfois, la victime s’effondre sur place. Il arrive cependant qu’elle quitte le lieu de l’agression pour mourir un peu plus loin. Grâce à un sens olfactif très développé et une langue bifide subtile et sensible qui analyse les odeurs, la vipère localise rapidement sa proie qu’elle saisit par la tête de ses petites dents aiguës. Des ligaments d’une grande élasticité entre les mâchoires, une peau très souple qui se dilate entre les écailles … Ingestion réussie ! Glandes salivaires et sucs digestifs entrent d’abord en action avant que les enzymes digestives de l’estomac et ses puissants acides attaquent la bestiole, dents comprises. Poils et griffes sont expulsés dans les fèces.
Les Aspics s’immobilisent de longues heures, lovés au soleil, pour accélérer le processus de la digestion qui dure de 3 à 8 jours, selon le volume du festin ingurgité et la température ambiante. Une baisse brutale de celle-ci ou un élément dérangeant stoppe le processus. Le serpent régurgite alors la nourriture qui risquerait de pourrir dans son estomac et de provoquer sa mort.

Dernière mise à jour, le 11 août 2016

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