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Rencontres avec la nature des Alpes

Flammèches dans la neige...

Une légère couche de neige vierge de traces recouvre une prairie d’herbes rases convoitée par une bande impressionnante de Craves à bec rouge. Quittant leurs dortoirs d’altitude, c’est en escadrilles bruyantes qu’ils rejoignent les zones d’alimentation, annonçant leur arrivée par leurs chants caractéristiques. Les endroits dégagés sont pris d’assaut par ces oiseaux de légende, accusés autrefois de pyromanie, Leur long bec vermillon n’est pourtant pas destiné au transport de brindilles enflammées pour bouter le feu aux maisons. Surmonté d’une touffe nasale et affiné vers la pointe, il leur est précieux pour s’enfoncer à la verticale dans la poudreuse et extirper de terre les invertébrés qui s’y cachent. Les Craves au plumage irisé piétinent le sol, se bousculent, prospectent, fouillent, creusent, poussent les cailloux de leurs pattes pour trouver quelque nourriture, se redressant fréquemment. Durant leurs repas, ils lancent de petits cris en ouvrant nerveusement à demi leurs ailes fortement digitées. Déformables et orientées une par une, elles présentent la même largeur de leur extrémité à la base, la queue déployée en forme d’éventail servant de gouvernail. En vol, leur silhouette typique où se côtoient joliment diverses nuances sombres est facilement reconnaissable. Réputés pour leur grande intelligence, ces magnifiques corvidés appelés aussi Craves Corallins à cause de la couleur corail de leur bec ne s’observent qu’en Valais. Ils sont probablement l’une des espèces les plus rares et les plus menacées des Alpes suite à la disparition des prairies sèches, leurs biotopes favorables. (DD)

Dernière mise à jour, le 31 janvier 2021

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