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Rencontres avec la nature des Alpes

Couple Royal en Valais...

La silhouette d’un aigle royal se détache sur l’azur. Bientôt rejoint par un second, il plane au-dessus des crêtes, déployant une envergure impressionnante. Leur plumage marron nuancé de roux, enjolivé de plumes claires visibles en vol, leur calotte claire et leur nuque aux reflets dorés, leur confèrent une allure noble, grandiose. Les ailes légèrement relevées, ils effleurent le manteau neigeux, longent les parois rocheuses. Vision fascinante. Ce rapace, l’un des plus puissants au monde force l’admiration, symbolisant mieux que quiconque la faune sauvage des Alpes. Dès le mois de décembre, la période des parades nuptiales commence. L’oiseau plonge, se retourne sur le dos tout en continuant à voler, pattes et serres tendues vers celles de sa partenaire, adopte un vol ondulant, alterne chandelles, piqués et chutes vertigineuses. Mâle et femelle se poursuivent, se tiennent par les serres avant de se lâcher et de reprendre leurs figures acrobatiques. Des parades royales ! Uni pour la vie, le couple niche dans un de leurs nids aménagés sur d’inaccessibles surplombs où un ou deux œufs sont pondus en mars ou avril. Petit prince vêtu d’un manteau de duvet blanc, seul un poussin survivra dans la tourmente d’un milieu inhospitalier, parfois exposé, sans protection, aux éléments déchaînés. Le père se chargera d’abord de le nourrir puis c’est la mère qui prendra le plus souvent le relais. Redoutables chasseurs, les parents repèrent leurs proies grâce à une vue huit fois plus perçante que la nôtre. Des serres extrêmement acérées, l’ongle du pouce meurtrier, un bec long, épais et crochu conçu pour dépecer… Protégé en Suisse depuis 1953, ce super prédateur devrait avoir de beaux jours devant lui, les populations actuelles comptant environ 350 couples. (DD)

Dernière mise à jour, le 28 janvier 2020

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