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Rencontres avec la nature des Alpes

Grimpeurs placides...

Des falaises abruptes, des vires, des crêtes déchiquetées, un monde de roches et de lapiaz, percé de trous disséminés ici et là. Les bouquetins s’y réfugient lorsque le temps est vraiment trop mauvais. Sous leur épaisse toison foncée, mâles aux longues cornes annulées, femelles avec leurs cabris se déplacent placidement en altitude, dans un domaine tellement pentu que, même en plein hiver, la neige balayée par les bourrasques n’est jamais très épaisse. En grattant le sol, ils trouvent facilement de quoi se nourrir. Exposées plein sud, les pentes herbeuses contrastent avec les abîmes ombragés de l’autre versant où subsistent des plaques blanches, témoins d’une première offensive hivernale. Sûrs d’eux, les boucs trapus et costauds aux pattes courtes et solides se plaisent à naviguer sur des arêtes très découpées, projetant des pierres qui dévalent à toute vitesse brisant le silence des lieux. D’une résistance hors du commun, ces champions de l’équilibre n’ont aucune peine à rester immobiles, droits comme un « I » sur un rocher, face au froid mordant. Le rut qui a démarré fin novembre monte vite en puissance. Les mâles se regroupent, revendiquent leur place dans la harde. Les prétendants, de beaux spécimens aux volutes imposantes se suivent, se jaugent, montrent leur force durant des simulacres d’intimidation. Ces fiers mastodontes ne manqueront pas de se provoquer lors de vrais combats dans des décors à couper le souffle. Désintéressées du manège des grands boucs, les étagnes accompagnent leurs jeunes, les guident dans leur apprentissage. Brèves scènes attendrissantes, rares moments de grâce dans une solitude totale. (DD)

Dernière mise à jour, le 29 novembre 2020

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