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Rencontres avec la nature des Alpes

Entre neige et Ă©boulis...

A la mi-novembre, une tempête automnale a fouetté les pentes de poudreuse et recouvert les crêtes de jolis bonnets blancs. La neige fraîche ne s’est pas répartie partout de la même manière. Elle a choisi les endroits les mieux exposés pour masquer relief et végétaux. Epargnés, des pans rocheux se devinent en altitude. Poussés par la faim, les lagopèdes quittent un terrain où ils doivent gratter la couche de neige pour trouver quelque nourriture. Des brins d’herbe émergeant entre des éboulis totalement dégagés les attirent comme un aimant. C’est avec la plus grande prudence qu’ils se hasardent dans le pierrier épargné par un manteau neigeux effiloché. Ils savent que leur tenue hivernale en fait des cibles facilement repérables pour l’hermine, le renard, les rapaces et autres prédateurs. La mue terminée, il ne leur reste que de petites plumettes foncées qui s’insèrent, comme la plus fine des dentelles, dans une livrée resplendissante de blancheur. Vivant la plupart du temps au sol, ces magnifiques oiseaux, originaires de la toundra arctique ont mis au point une stratégie souvent efficace pour lutter contre les dangers qui les guettent. Ils se faufilent discrètement entre les blocs, se cachent, hésitent à repartir, se posent habilement sur la pointe d’une grosse pierre, surveillent les alentours. Les mâles signalent un danger potentiel par des cris rauques avant de regagner les espaces enneigés où ils deviendront invisibles sous leur habit gonflé d’air qui les isole du froid glacial. En hiver, si la nourriture vient à manquer, ils descendront dans la forêt pour prélever quelques bourgeons de saule ou de rhododendrons. ( DD )

Dernière mise à jour, le 18 novembre 2017

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