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Rencontres avec la nature des Alpes

Du rififi chez les mouflons...

Un calme inhabituel règne en montagne. Extrêmement farouches, les mouflons, devenus très méfiants, se tiennent en groupes restreints au sommet de la prairie pour brouter une herbe reverdie. Ce coin dégagé permet une surveillance plus efficace. Cantonnées dans la forêt, les brebis ont mis bas. Discrètement. Les premières sorties avec leurs agneaux se déroulent en fin de journée, quand les dérangements sont limités. Les jeunes se défoulent, jouent entre eux, sans s’éloigner de leur mère toujours aux aguets. De gros mâles les accompagnent comme pour les protéger d’un danger imminent. Après quelques tranquilles courses poursuites, l’ambiance change. Les ongulés deviennent nerveux. Pressentant une menace, la meneuse emmène son petit monde à toute vitesse en contrebas de la pente. La troupe fonce entre les arbres et disparaît. Aurait-elle repéré la silhouette d’un observateur indiscret ou d’un loup ? La pression exercée par l’arrivée des grands prédateurs et leur brusque accroissement risque d’avoir un impact important sur les populations. Ils doivent s’adapter rapidement, modifier leurs habitudes, leur stratégie. Vulnérables et faciles à détecter à cause d’un comportement grégaire, les troupeaux se scindent, se dispersent un peu partout, sortent tardivement, mangent plutôt la nuit, les sens en alerte. Un jeune manque à l’appel ? Sa mère bêle longuement, l’appelle, le cherche en vain. Alors que le rut se déroule normalement en octobre/novembre, la femelle peut entrer en chaleur pour compenser la perte d’un agneau. Elle donnera naissance à un petit en septembre. Grâce à l’acquisition progressive des réflexes de défense, les effectifs se stabiliseront certainement d’autant plus que, la nourriture à disposition se réduisant, les loups se disperseront. (DD)

Dernière mise à jour, le 05 mai 2021

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