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Rencontres avec la nature des Alpes

Invisibles lutins...

Perchée au sommet d’un sapin, les yeux mi-clos, une minuscule Chevêchette pique un roupillon dans les éclairages très doux, quasi irréels du jour qui s’éveille. De subtils effets lumineux saluent le plus petit rapace d’Europe, qualifié de nocturne mais volontiers diurne à l’occasion. Des sourcils bien marqués encerclent un regard extraordinaire. Une curieuse tête aplatie, une barbichette à la base du cou, un poitrail enjolivé de rayures brunes et un joli plumage moucheté, la coquine a tout pour plaire. Ne vous y fiez pas ! Il suffit de regarder ses serres ainsi que son bec crochu et tranchant pour s’en convaincre. La pygmée change souvent de perchoir, s’agrippe à l’extrémité d’une branche de ses doigts aux griffes acérées. Se secouer, s’ébouriffer, somnoler… Surtout ne dormir que d’un œil, mieux vaut être prudent. Des prédateurs peuvent surgir à tout moment. Parvenir à la localiser n’est pas une mince affaire. Elle est si petite qu’on la remarque à peine dans la végétation. Même pas 20 cm ! La Chevêchette sait où se poser pour être totalement invisible. Où est-elle dans cet inextricable entrelacs de feuillus dénudés chargés de lichen aux couleurs de ses plumettes ? Un mimétisme parfait ! Elle peut vous observer longuement sans que vous ne la trouviez. Un son flûté trahira éventuellement sa présence. Dans ce havre de paix loin de toute civilisation, elle procède à des séances de nettoyage avant de régurgiter des pelotes de réjection qui contiennent les parties non digérées de ses proies accumulées dans son gésier. Leur analyse permettrait de connaître ses menus préférés. Sa silhouette à contre-jour auréolée de lumière… Ambiances magiques d’un monde encore préservé. (DD)

Dernière mise à jour, le 18 mars 2020

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