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Rencontres avec la nature des Alpes

« Un cormoran, ça bouffe énormément »

Tête tendue, cou légèrement courbé, un grand oiseau à la livrée sombre parcourue de reflets bleus et vert-bronze s’approche de la gouille. Ambiances douces, changeantes, le soleil s’amusant à peindre les vaguelettes de jolies couleurs. Battements d’ailes alternant avec de longs vols planés…Cris rauques…. Le Grand Cormoran se pose sur son arbre préféré, là où juvéniles au ventre clair côtoient des adultes aux yeux verts, aux joues et à la gorge blanches et nues. A l’écart sur une branche, il entame une toilette minutieuse, lisse ses plumes écailleuses, les déploie en étendard pour les sécher et faciliter la digestion après une partie de pêche. Poissons, amphibiens et crustacés, tout convient à ces palmipèdes voraces, capables d’engouffrer une ration quotidienne de 400 à 700 gr. Privé des sécrétions de glandes uropygiennes atrophiées, leur plumage non imperméabilisé s’alourdit, ce qui améliore leurs performances. Le corbeau marin enfonce plusieurs fois sa tête sous l’eau pour repérer une proie. Il plonge. S’il n’est pas suffisamment lourd, il lui arrive d’avaler de petits cailloux qu’il rejette ensuite. Le poisson n’échappera pas à ce gros malin propulsé par de courtes pattes palmées et doté d’un puissant bec crochu. De retour à la surface avec sa prise, il l’étourdit, la secoue, la lance en l’air pour l’avaler tête la première, évitant ainsi de se blesser le gésier avec les nageoires. Le Grand Cormoran ne recule pas devant un poisson plus volumineux, la mâchoire supérieure de son bec pouvant se déboîter et assurer une large ouverture buccale. Rassasié, il regagne son perchoir pour un toilettage indispensable avant de repartir vers le secteur le plus poissonneux de la gouille et de recommencer son manège. (DD)

Dernière mise à jour, le 15 janvier 2019

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