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Rencontres avec la nature des Alpes

Noir comme une nuit sans lune...

Noir comme une nuit sans lune, le Grand Corbeau en a pourtant vu de toutes les couleurs : messager divin pour les uns, oiseau de mauvais augure, il a été pourchassé sans répit. « Corvus corvax » Même son nom latin signifie malédiction. Protégé, le plus grand passereau d’Europe a repris sa place en plaine et surtout en montagne où il signale sa présence par de bruyants croassements. Tout semble noir chez lui : son bec robuste, ses pattes et sa queue en coin. On décèle cependant de jolis dégradés dans son plumage brillant aux reflets iridescents et dans la barbichette érectile de sa gorge. Celle-ci permet de communiquer à longue distance avec les membres du groupe. Doté du plus gros cerveau parmi les espèces d’oiseaux, le bougre est remarquablement intelligent. Alors que les jeunes corvidés préfèrent jouer, glissant sur des bancs de neige et subtilisant des balles de golf pour épater la galerie, les adultes utilisent des parades et jusqu’à 30 types de vocalises lors d’interactions sociales, échangeant des informations sur des carcasses repérées et conviant le reste de la troupe au festin. Parfois, ils appellent à la rescousse renards et loups qui déchirent la peau de la charogne trop dure pour eux. Cris d’alarme, de vol, de poursuite, claquements… Observateurs et cachottiers, les Grands Corbeaux se surveillent pour connaître les caches de nourriture des voisins et dérober leurs réserves. Les coquins font quelquefois semblant d’aménager une cache sans rien y déposer pour dérouter l’ennemi et mettent leur propre nourriture à l’abri dans des lieux lointains. Fidèle, le couple est uni pour la vie. Si l’un des partenaires est introuvable, le second imite ses cris pour l’encourager à le rejoindre. Ces corvidés n’ont pas fini de nous étonner. (DD)

Dernière mise à jour, le 16 février 2020

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