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Rencontres avec la nature des Alpes

Une araignée aux allures de coccinelle

Quel joli tableau tout en légèreté que ces papillons butinant les rares fleurs encore épanouies ! Ils ne tarderont pas à s’envoler pour laisser la vedette à d’extraordinaires petites araignées, les Eresus Kollari. Murets, terrains caillouteux, sablonneux, pentus, exposés au soleil…. il n’en faut pas plus pour que cette espèce originale s’installe en Valais. Le coude du Rhône ! Un cocon chaud et sec ! C’est là que dans un passé proche, les premiers individus posèrent d’abord leurs pattes annulées avant de rayonner dans le canton et de coloniser des biotopes situés entre 600 et 2000 m. Avec leur air de « bêtes à Bon Dieu », les Eresus sont difficilement observables, les mâles ne mesurant que de 8 à 10 mm. Aussi noires que leur tête et leur thorax, leurs pattes avant sont rayées de soies blanches tandis que l’abdomen velouté rouge vif/ orangé, parfois nuancé de jaune comporte 4 gros points noirs qui l’assimilent à une magnifique coccinelle poilue. Cette araignée pousse la perfection jusqu’à assortir le ton des anneaux de ses pattes arrière à son bedon. Comme chez la plupart des espèces d’arachnides, le dimorphisme sexuel est important entre le mâle et la femelle. Très discrète malgré sa taille un peu plus grande, celle-ci ne sort que rarement de son terrier tubulaire recouvert d’une soie quasi indétectable et passe inaperçue dans sa tenue noire ornée de soies gris foncé à brun clair. Pour épouvanter un prédateur, la poilue se met en position de défense : masse rouge relevée presque à la verticale, vibrations, crochets à venin largement ouverts, prêts à mordre. C’est insuffisant ? L’Eresus lève alors ses deux pattes avant, les étend pour paraître plus imposante et fixe droit dans les yeux un ennemi qui fuit au plus vite. (DD)

Dernière mise à jour, le 15 novembre 2018

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